Las fake news y la ciencia en 2019

Aunque los médicos y enfermeras se han enfrentado durante mucho tiempo a pacientes que han buscado en Google su enfermedad y ya han decidido cuál debe ser su tratamiento, la era de las redes sociales ha añadido las fake news que pueden propagarse más rápido y más lejos, y dentro de grupos ya predispuestos a creer en ellas.

¿Eliminar las cuentas en redes sociales?

Para Jerome Larnier, ícono de la informática, es necesario que eliminemos nuestras cuentas de las redes sociales. Los peligros que se esgrimen tienen que ver con el efecto de las fake news, entre otros, que nos llevarían a perder noción de la realidad: https://supprimercompte.fr

En esta web francesa, se explica por qué son tan valiosos los datos personales de los usuarios de las redes, las fallas de protección por parte de facebook y otras recomendaciones que incluyen abandonar el uso de redes sociales, desde Snapchat a Instagram.

La verdad en cualquier lado

Como resultado, los “efectos secundarios” no se limitan a los de un tratamiento equivocado – un charlatán que recomienda su cura milagrosa o recomienda abandonar el tratamiento médico. Los efectos pueden afectar a todo un grupo social, señalaron tres investigadores a principios de este mes en el American Medical Association Journal (JAMA): “Por ejemplo, rumores sobre medios sociales que circulaban durante la epidemia del Ébola de 2014, hasta el punto de crear hostilidad contra los trabajadores de la salud. Un desafío para los esfuerzos de control de la epidemia.

https://jamanetwork.com/journals/jama

En su breve análisis, citan a un puñado de investigadores que, en el último año, han empezado a preocuparse por estos fenómenos -la negativa a vacunar a sus hijos es la punta del iceberg- y que han llegado a las mismas conclusiones que aquellos que se han preocupado por la proliferación de las falsas noticias en la política: estos fenómenos siempre se ven facilitados por grupos de personas que viven en una burbuja de información, en la que llegan a depender únicamente de fuentes de información que confirman sus preconceptos.

Todas las disciplinas

El fenómeno está igualmente documentado en términos de información medioambiental. Quienes rechazan sistemáticamente la información sobre el cambio climático reinterpretan la información que reciben de acuerdo con sus sesgos cognitivos, lo que les lleva a “deconstruir los datos climáticos de una manera que entra en conflicto”, escribieron en septiembre tres investigadores de la Universidad de Pensilvania en ciencias de la comunicación en la revista PNAS.

Una solución común a todos los temas, tanto a la salud como al medio ambiente e incluso a la política: “debilitar los efectos de la cámara de eco”, leemos en el texto de la JAMA. Lo que es más fácil de decir que de hacer: porque si la gente se encierra en situaciones en las que sólo escucha lo que quiere oír, es en paralelo porque ha perdido la confianza en el discurso de los “expertos” y las “instituciones”, incluidos el gobierno y los medios de comunicación.

Las causas

Para los miembros del PNAS, el hecho de que el tema del clima también esté asociado con la polarización política -cuanto más derechista sea usted, más probable será que rechace el cambio climático- hace que la tarea sea un poco más fácil. Los tres autores imaginan experimentos a caballo entre la información medioambiental y la política, donde la gente de una burbuja ideológica X estaría expuesta a más información de la burbuja ideológica Y, pero sin tratar de convencerlos de nada. El resultado de su propia experiencia preliminar: “Mostramos que la exposición a creencias opuestas, en redes sociales estructuradas de forma bipartidista, mejora sustancialmente la precisión de los juicios, tanto entre conservadores como liberales, eliminando[su] confianza en la polarización. »

Los autores de la JAMA, por otra parte, no proponen formas concretas de combatir la desinformación sanitaria, más allá de las generalidades generales: empezar por estudiar cómo se difunde y se comparte la desinformación.

Un estado de cosas que no satisface al cardiólogo Haider Warraich. Escribiendo en el New York Times el 16 de diciembre sobre la desinformación sanitaria en la era de Internet, concluyó: “Las falsas noticias amenazan nuestra democracia, las falsas noticias médicas amenazan nuestras vidas.

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